Onko Niko Mikkolasta NHL-puolustajaksi? – ”Siinä on hänelle sellainen haaste, että alta pois”

KHL:ssä SKA - Dinamo Minsk! Ota vetotipsi talteen ja käytä tarjous hyväksesi!

Liigassa hopealle Tapparan kanssa viime keväänä yltänyt puolustaja Niko Mikkola solmi kesällä St. Louis Bluesin kanssa kahden vuoden mittaisen tulokassopimuksen NHL:ään. Mikkolan viime kausi oli Tapparassa rahtusen vaikea, eikä hän yltänyt aivan sille tasolle, jolla hän pelasi kauden 2016-2017 pudotuspeleissä KalPan paidassa.

Kokenut kiekkovalmentaja Ismo Lehkonen, tietää millaista NHL-pelipaikasta taistelu on. Hän näki läheltä, kuinka hänen poikansa Artturi ”Arsi” Lehkonen raivasi tiensä Montreal Candiensin miehistöön.

– Se on ihmeellistä politiikkaa, mitä se elämä siellä NHL:ssä on. Toisille se ovi aukeaa, jos he ovat oikeaan aikaan hereillä. Se tulee olemaan kova rasti Mikkolalle, Lehkonen kertoo Arvokisat -sivuston haastattelussa.

– Se oli minulle niin kova yllätys, kun menin paikan päälle oman poikani kanssa ja näin sen homman. Ensimmäisen kauden aikana siellä pääsi hengähtämään kesän treenileirien jälkeen vasta joulukuussa. Siihen asti piti koko ajan runnoa all in. Siihen väliin ei saanut tulla yhtään huonoa suoritusta ja yhtään ei saanut olla energiatasot nollissa. Koko ajan piti olla eturivissä.

– Siinä on Mikkolalle sellainen haaste, että alta pois. Jos hän pystyy pelaamaan parasta mahdollista jääkiekkoa hyvässä kunnossa ja hän pysyy terveenä, hänellä on saumat. Työkalut hänellä on sitä varten, mutta se rasti on helvetin vaikea. Oikeasti, Lehkonen toteaa.

Lehkosen mukaan hänen poikansa ei voinut uhrata aikaa kiroiluun tai muuhun vastaavaan, oli sitten kuinka rankkaa tahansa.

– Ei pystynyt. Kaikki energia piti säästää siihen, että ei tule lähtöä. Frölunda oli valmistanut Arsia kuitenkin kaksi vuotta tohon henkiseen ja fyysiseen rääkkiin.

Kotoinen Liiga ei kouli pelaajia tarpeeksi henkisesti rankkoihin koetuksiin.

– Varsinkin nuoret pääsevät liian helpolla. Seurajohdot päästävät ne liian helpolla. Valmentajat eivät välttämättä päästä, mutta liian helposti siellä jaetaan niitä ilmaisia ”lounaita”, Lehkonen sanoo.

KHL:ssä SKA - Dinamo Minsk! Ota vetotipsi talteen ja käytä tarjous hyväksesi!