Nyt jysähti! – Jokereille kaksi huippukovaa sopimusta

Stanley Cup -voittaja Antti Niemi ja Jokerit ovat sopineet maalivahdin pelaamisesta helsinkiläisseurassa kaudella 2019-20. Puolustaja Sami Lepistön kanssa taas on sovittu 1+1-vuotisesta jatkosta.

-Niemi on kokenut maalivahti, jolla on voittajan luonne. Hän liikkuu hyvin isoksi pelaajaksi ja sopeutuu varmasti nopeasti pitkän tauon jälkeen eurooppalaiseen peliin. Toivotamme kotimaisen huippupelaajan ilolla takaisin Suomeen ja Jokereihin, kertoo helsinkiläisseuran puheenjohtaja Jari Kurri Jokereidn verkkosivuilla.

-Lepistö taas on ollut kahden viime kauden ajan puolustuksemme pelitaitava ja tehokas johtohahmo, joka on kantanut minuuttimääräisesti vastuuta kenttäpelaajistamme selkeästi eniten. Olemme todella tyytyväisiä, että oma kasvattimme jatkaa seurassa myös tulevalla kaudella, Kurri toteaa.

Niemi, 35, palaa suomalaisen seurajoukkueen riveihin 11:n Pohjois-Amerikassa vietetyn vuoden jälkeen. Hän voitti Stanley Cupin kaudella 2009-10 Chicago Blackhawksin riveissä ja valittiin tuolloin myös Vuoden jääkiekkoilijaksi Suomessa.

NHL:ssä kaikkiaan 464 ottelussa pelannut Niemi on edustanut sarjassa Blackhawksin lisäksi San Jose Sharksia, Dallas Starsia, Pittsburgh Penguinsia, Florida Panthersia ja viimeksi Montreal Canadiensia, jossa hän pelasi kausilla 2017-19. Vantaalaislähtöinen torjuja on pelannut suomalaisista maalivahdeista viidenneksi eniten NHL-otteluita kautta aikain.

Maajoukkueessa Niemi on esiintynyt kaudella 2007-08 Euro Hockey Tourilla ennen lähtöään Pohjois-Amerikkaan. Hän kuului Leijonien olympiajoukkueeseen talvella 2014 Sotshissa, jolloin Suomi saavutti turnauksessa pronssia.

Niemi on vantaalaisen kiekkokoulun kasvatti ja nousi Kiekko-Vantaan riveissä miesten peleihin Mestiksessä. Kaudeksi 2005-06 Niemi siirtyi Pelicansin paitaan ja viihtyi lahtelaisseurassa kolme vuotta ennen siirtoaan NHL:ään.

Lepistö, 35, teki viime kaudella KHL:n runkosarjassa 59 ottelussa 8+28=36 tehopistettä, joilla hän oli Alex Grantin jälkeen Jokereiden toiseksi ja koko KHL:n neljänneksi tehokkain puolustaja. Jokereita aina Suomessa pelatessaan edustanut Lepistö on pelannut kasvattajaseurassaan paluunsa jälkeen nyt kaksi peräkkäistä KHL-kautta.

Salavat Julajev Ufaa, Avtomobilist Jekaterinburgia, Lokomotiv Jaroslavlia ja Lev Prahaa KHL:ssä edustanut Lepistö on sarjan kautta aikain kymmenenneksi tehokkain puolustaja ja Juuso Hietasen jälkeen toiseksi tehokkain suomalaispakki. Lepistö on tehnyt 378 runkosarjaottelussa 45+137=182 pistettä ja pudotuspeleissä 53 kamppailussa 7+22=29 pistettä.

Maajoukkueessa Lepistö on voittanut MM-kultaa 2011 sekä kahdesti olympiapronssia (2010 ja 2014). MM-pronssia hän oli juhlimassa keväällä 2008. Puolustaja on pelannut Leijonissa kaikkiaan 68 ottelua (7+25=32). Viimeksi hän kuului maajoukkueen vahvuuteen talven 2018 olympialaisissa.

Lähde: Jokereiden verkkosivut